癌症治疗水平果真越来越高了吗?


癌症的治疗效果越来越好了吗?这似乎是一个没有疑问和悬念的答案。随着科学技术日新月异的发展和人类对癌症认识的不断加深以及各种新药物、新理论的层出不穷,我们抗击癌症的能力势必越来越强。而在大洋彼岸的美国,癌症登月计划也正有条不紊地向前推进,人类攻克癌症的梦想或许终会像当年登上月球一样成为现实。

但是,我们看到的另一个事实是,身边任何一个号称副作用更轻、效果更好的疗法都无法完美地攻克肿瘤;很多晚期肿瘤患者仍在受着病痛的折磨,瘦到皮包骨头,痛到生不如死;恶性肿瘤的死亡率仍在持续上升,已经成为最主要的疾病死亡原因……因此,很多人都在怀疑,我们所处的这个大环境真的越来越好了吗?

毋庸置疑,癌症治疗总体水平在进步

1、新药物新技术新理念层出不穷

从癌症治疗的药物和方法上来讲,仅在2011年到2016年期间,全球就有68款抗癌新药上市,涵盖22种适应症。这些创新疗法极大改变了癌症治疗的范式。

靶向治疗、免疫治疗等新的疗法异军突起,对于传统的三大疗法形成了极大的补充,丰富了肿瘤治疗的方法,提升了肿瘤治疗的效果,为肿瘤患者带来了全新的希望。

从治疗理念上来讲,综合治疗、精准治疗的理念大行其道,大幅提升了肿瘤治疗的效果。对肿瘤的深入认识,让我们意识到肿瘤并不是切得越多、越大,治疗就越彻底;同样的肿瘤发生在不同个体身上,治疗方式也不尽相同。因而传统的局部治疗、单一治疗、粗放治疗正在向结合患者的实际病情、各项检测结果以及肿瘤生物特性综合考虑的“个性化”“精准化”治疗转变,一方面提升了治疗效果,另一方面也极大的提高了患者的生活质量。

另外,人工智能的发展也将为肿瘤的治疗带来帮助。计算生物学这个新兴领域把大数据云应用于案例分析中,并基于癌症科学和已经批准治疗的实际经验,辅助医生的决策,给癌症患者的治疗提供合理的建议。与医生的主观治疗相比,AI驱动更容易把握那些可以改善治疗结果的信息,从而给出更合理的建议,因而人工智能将成为未来肿瘤治疗的一个重要发展趋势。

2、肿瘤患者实实在在受益

各种新的治疗药物和方法为肿瘤患者带来了源源不断的希望和实实在在的好处。

以免疫治疗为例,它填补了很多晚期肿瘤治疗的空白。最著名的“代言人”当属美国前总统卡特了。90多岁的老爷子不幸得了黑色素瘤,并转移到了脑部和肝脏,属于极度高危的肿瘤患者。传统的治疗手段可能回天乏力了,但是,经过免疫治疗药物Keytruda联合放疗的治疗,老爷子竟奇迹般的治愈了,全身肿瘤消失,之后还愉快地停药了。这让全世界看到了免疫治疗带来的光辉和希望。

又比如说,保乳手术为如今数不清的乳腺癌患者带来了福音。以往在乳腺癌手术中,乳房根治术几乎是唯一选择,那时候认为切除范围越大,生存率就越高,因此往往在切除整个乳房的同时,连带淋巴结和乳房下部的肌肉一同切除,这严重影响了患者之后的生活质量。如今,在特定患者中,保乳手术的施行可在切除肿瘤病灶后通过修复术保留女性乳房外观和功能,大大降低对女性生活质量的影响,而且治疗效果可等同于全切。有研究表明,保乳手术联合术后放疗,远期疗效甚至由于全切。

3、鲜活的数据来说话

任何不以数据为基础的结论都是靠不住的,数据就是最鲜活最有说服力的证据。美国癌症协会发布的《Cancer Facts & Figures 2018》指出,在美国,癌症的五年生存率呈现明显上升趋势,1975-1977年为49%,1987-1989年为55%,而2007-2013年已经跃至69%。在中国,癌症的五年生存率与美国相比仍有较大差距,但同样成上升趋势。2018年,《Lancet Global Health》发表了中国国家癌症中心的一项统计学研究数据[1],数据表明癌症的五年生存率从2003-05年的30.9%显著增加至2012-15的40.5%。即使在调整了性别和病例组合后,五年生存率的增加仍然是显著的。也就是说,我国癌症治疗水平确实是在稳步提升的。

不可否认,癌症预后仍不尽如人意

1、癌症治疗仍是世界难题

尽管人类在认识癌症、对抗癌症的道路上已经取得了长足的进步,但不可否认,时至今日,我们仍然无法宣称战胜癌症、消灭癌症,癌症的治疗仍是一道世界性的难题,特别是晚期癌症,总体来讲,预后仍不尽如人意,还有很大的提升和改善空间。

2、癌症治疗药物和方法未必可及

药物或治疗方法是否可及也是影响癌症患者预后的一个重要因素。对中国患者来说,这主要体现在两个方面:一是新药新疗法经美国FDA批准上市后,距离其在中国上市往往还需一段时日,二是抗癌药物价格高昂,很多患者无法承受。

3、肿瘤死亡率仍在升高

2017年11月,中国医学科学院肿瘤医院院长、国家癌症中心主任、中国科学院郝捷院士在《中国肿瘤的现状和趋势》中指出,上世纪七十年代、九十年代及本世纪初先后三次中国居民死亡原因调查显示,不论男性还是女性,恶性肿瘤死亡率均逐渐升高。当然,这与人口老龄化的逐渐加剧不无关系,但也从一个角度反应出,我国肿瘤治疗仍旧任重而道远。

 

4、 不断提高的人类预期的反衬

科技发展日新月异,以往一个个看似无法实现的梦想都陆续变成了现实,这让我们对人类的智慧充满了景仰,对这个世界的未来充满了期待。具体到医学领域,就表现为人类对疾病治疗的预期和要求不断提高,在这种预期和要求的反衬之下,疾病治疗的效果就显得“力不从心”。这是一个永恒的规律,我们的愿望始终是美好的,而生命终归是有限的,人类终归不是无所不能的。

综合以上所述,总体来讲,癌症治疗的水平和效果是不断进步、令人欣喜的,但与人类的预期和需求相比,仍有很大差距。

我们相信,人类的未来、肿瘤治疗领域的明天会越来越美好。

参考文献

[1] Zeng H, Chen W, Zheng R, et al. Changing cancer survival in China during 2003–15: a pooled analysis of 17 population-based cancer registries[J]. The Lancet Global Health, 2018, 6(5): e555-e567.

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