癌症患者越年轻预后越差?


一般来讲,年轻人身体素质要优于老年人,身体出现问题时“纠错”能力要强于老年人。但是,我们确实会注意到一种特殊情况:在一些肿瘤中(例如乳腺癌、宫颈癌等),就是患者年纪越轻,预后越差。

为什么会出现这样的现象呢?哪些癌症越年轻预后越差呢?

年轻人里罹患癌症预后较老年人差的原因

一、基因缺陷

癌症之所以好发于老年人,是因为人体的基因处在不停地复制当中。时间越长,基因复制中出错的可能性越大,因而癌症的发生率就越高。另外,老年人的抗癌免疫活性也低于年轻人,因此产生了恶变的细胞,免疫系统无法在早期将其清除。

但是,很多年轻人罹患的恶性肿瘤,往往不是从日渐增高的基因复制出错风险中酝酿出来的,大多数是因为自身基因本来就存在缺陷。这样的癌症往往更为凶险。

例如我们熟悉的林奇综合征,患者会在年轻时出现多发性的结肠癌,而这种疾病的预后比正常的结肠癌要差。一般人结直肠中的腺瘤发展至腺癌需时8~10年,而林奇综合征(Lynch syndrome)患者仅需2~3年左右。

二、代谢旺盛

不少老龄患者得了癌症之后,即使不治疗,其肿瘤也可能与患者长期共存;还有不少老年人直至离世都不曾知道自己曾罹患恶性肿瘤,死后解剖才发现肿瘤病灶。

这是因为老年人新陈代谢慢,因而肿瘤生长也缓慢。研究发现老年恶性肿瘤的倍增时间随年龄老化而延长,尤其是75岁以后肺腺癌的这一变化更为明显,平均倍增时间为340天。 

但是年轻人就不一样了,活跃的代谢能够让患者的肿瘤迅速增长,转移和复发的可能性也相应较高,这都会对患者的预后产生不利影响。

三、肿瘤本身预后较差

年轻人好发的肿瘤,例如骨肉瘤,白血病等等,预后本身就要差一些。这也是我们感觉年轻人得了肿瘤治疗效果不好的原因之一。

四、诊断偏晚

年轻人身强力壮,因此对身体中出现的一些不适症状往往不以为然,要么自行服药,要么一拖再拖。这就容易造成漏诊、延误病情,有时等发现时已经是肿瘤晚期。

越年轻预后越差的那些肿瘤

乳腺癌

在乳腺癌当中,年龄小甚至已成为提示预后不良的因素之一,也就是年轻患者的治愈率低于年长的患者。

这是因为青年乳腺癌患者正处于生育期,卵巢功能旺盛,雌激素、孕激素分泌量大,容易促进乳腺癌进展,因此其癌症更具有侵袭性,更易发生血行和淋巴转移。

《实用癌症杂志》2015年第4期文章《青年乳腺癌患者的临床病理特征、分子分型及预后情况分析》一文中选取99名青年乳腺癌患者,同期选取50例中老年乳腺癌患者对比,结论:年龄小于30岁的青年乳腺癌患者,较易出现ER和HER-2阴性、三阴性乳腺癌及复发或转移(P<0.05)。

广东省妇幼保健院乳腺病防治中心罗懿忠等比较了163例青年和同期94例老年人乳腺癌患者,文章总结:年轻人乳腺癌与老年组比较,组织学分级更高,ER表达水平更低,Luminal A型所占比例较老年组低,而三阴性较老年组高,差异有统计学意义。由此可以看到年轻患者的分化程度低,异型性大,恶性程度高,预后较差。

宫颈癌

浙江省肿瘤医院曾将831例35岁以下宫颈癌患者及1737例35岁以上宫颈癌患者进行对比分析,得出结论:35岁以下宫颈癌具有临床期别早、非鳞癌比例高、瘤体大的临床特点,且预后较差,易复发和转移。

胃癌

山西医科大学附属晋煤总医院普外科曾分析了收治的经胃镜、手术及病理确诊的青年胃癌患者(103例,年龄18~44岁)的临床病理资料和预后情况,并与同期收治的老年胃癌患者(315例,年龄≥60岁)进行比较和分析,来研究青年胃癌患者的临床病理特征并探讨影响其预后的相关危险因素。结果显示,青年胃癌患者中,组织病理学类型中以低分化癌、腺癌及印戒细胞癌常见;临床分期以Ⅲ期和Ⅳ期多见;青年胃癌恶性高、分期晚、预后差。

大肠癌

浙江大学医学院附属第二医院肿瘤研究所曾对842例行根治术后的大肠癌患者进行分析,将这些患者按发病年龄分为青年组(≤40岁)、中年组(41~64岁)和老年组(≥65岁)。结论提示,不同年龄组大肠癌预后影响因素有差异,排除就诊时间晚、延误诊断等因素后,青年组大肠癌的生存率仍明显低于其他年龄组。

当然,任何问题都不能一概而论。也有个别癌种,年轻患者预后更好一些,比如说下咽癌、子宫内膜癌。

而且,影响癌症预后的因素有很多,如病理类型与分化程度,癌症的生长部位、大小及生长速度,有无转移,发现的早晚和诊断的正确性等等。年龄是一方面因素,但也不应过度放大。所以年轻人不要对身体中出现的一些不适症状不关注,如果症状持续加重,仍然需要前去医院就诊,希望早发现早治疗,才能争取最佳预后,这始终是王道。

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